Les tombes

C’est une découverte majeure qui a eu lieu lors de construction d’un parking souterrain à Nîmes, dans le sud de la France. Trois tombes musulmanes ont été excavées. Datant du VIIIe siècle, ce sont de loin les plus anciennes découvertes en France. D’après les résultats de l’étude effectuée par les équipes de l’Institut français de recherches archéologiques (INRAP) et publiés dans une revue scientifique américaine le 24 février, ce sont les premiers indices de la présence de communautés de musulmans dans le sud du pays au début du Moyen-Age.

« On savait que les musulmans sont venus en France au VIIIe siècle, mais on n’avait jusqu’alors aucune trace matérielle de leur passage », explique à l’AFP l’anthropologue Yves Gleize. Les trois tombes montrent trois corps d’hommes placés sur le côté, la tête regardant dans la direction de la Mecque. Des analyses des échantillons ADN indiquent qu’ils étaient d’origine nord-africaine. Ils étaient âgés respectivement de 20 à 29 ans pour l’un, d’une trentaine d’années pour le deuxième, et de plus de 50 ans pour le troisième. Ils n’avaient aucune trace de blessure. La datation radiométrique des ossements les fait remonter entre les VIIe et IXe siècles, précisent les chercheurs. Jusqu’à présent, la plus ancienne sépulture musulmane découverte en France, à Marseille, datait du XIIIe siècle. Selon ces anthropologues, toutes ces données laissent penser que ces trois squelettes appartenaient à des Berbères enrôlés dans l’armée du califat d’Omeyyades durant la conquête arabe en Afrique du Nord au VIIIe siècle.

 

 

Les tombes

Making rain

The secret rituals in the cycad forest, the drumming in moonlight, the dances to summon the ancestors and placate the spirits, the power to draw clouds from hot blue skies and bring rain. The rain dance is taboo for outsiders to witness but resembles the great night-long dances of grief and mourning, the traditional farewell.

 

Lobedu women dancing, in the territory of the rain queen or Modjadji in Limpopo.

 

When a member of the royal family of the Lobedu people dies, the entire nation mourns. But it is the women of this matriarchal society who gather at the queen's sacred kraal to dance away their grief.  Women from five villages dance until daybreak at the queen's kraal. Because all of the Lobedu people are in mourning, the women wear everyday clothes rather than traditional ones. The all-night ritual is lit by a single streetlight erected by the queen where a central fire once used to burn. Photo by Lori Waselchuk
When a member of the royal family of the Lobedu people dies, the entire nation mourns. But it is the women of this matriarchal society who gather at the queen’s sacred kraal to dance away their grief. Women from five villages dance until daybreak at the queen’s kraal. Because all of the Lobedu people are in mourning, the women wear everyday clothes rather than traditional ones. The all-night ritual is lit by a single streetlight erected by the queen where a central fire once used to burn. Photo by Lori Waselchuk

A desert in summer

Orange river

 

 

Travellers take extra water, two-litre and five-litre bottles of tap water, if they are driving north. Water for themselves and water for those they meet along the way, thirsty and reliant on water bought in and transported long distances. The town of Aliwal North has no water and the bed of the Orange River, also known as the Gariep or Senqu, is dry as a bone. Bleached, cracked soil, arid and close to desert.

 

The cracked bitter heart of a drought.

 

What happens when a river stops flowing? When the ocean ebbs away to salt?

 

Orange river in drought